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在毫米级晶圆上,绘制纳米级图案(一)

作者:SMT设备 浏览量: 来源:网络 时间:2022-11-08

信息摘要:

三星电子晶圆代工事业部在国际互连技术大会(IITC, International Interconnect Technology Conference)上发表了一篇主题为“EUV Minimum Pitch Single Patterning(EUV单图案最小节距)”的论文。我们为此特别准备了这篇博文,希望将论文内容和EUV(极紫光外刻)技术的特点分享给更多人。1. 首先来介绍光刻工艺提起半导体,

在毫米级晶圆上,绘制纳米级图案(一)

三星电子晶圆代工事业部在国际互连技术大会(IITC, International Interconnect Technology Conference)上发表了一篇主题为“EUV Minimum Pitch Single Patterning(EUV单图案最小节距)”的论文。我们为此特别准备了这篇博文,希望将论文内容和EUV(极紫光外刻)技术的特点分享给更多人。

1. 首先来介绍光刻工艺

提起半导体,光刻工艺则是其中最受关注的关键词之一。EUV,则是用于光刻工艺的一项技术。我们先来深度了解一下光刻工艺,从而更好地理解EUV。

A. 在雕刻前进行绘制

在进行切割或雕刻前,我们首先要做的就是绘制图案。即提前把图案画好,以准确地在想要的部分上切割或雕刻。光刻步骤就类似于图案绘制的过程。半导体的生产,可以理解为堆叠和切割的重复,利用光刻工艺则可以让我们在想要切割的位置绘制图案。

B. 盖印图案

我们在日常生活中通常用笔来画草图,而通过光刻工艺的英文名称Photolithography中包含的Photo(照片、图案)这一词缀不难看出,光刻工艺多少与照片、图像有些渊源。如图[1]操作所示,光刻,是通过光将图案印在胶片上。

将想要绘制的图案制成薄板,使用该薄板让光或被阻隔或被透射,照射在需要的位置,显影图案。我们把这里使用的薄板,称为掩膜(Mask)或光罩(Reticle)。

类似照相机原理的光刻工艺。为克服尺寸的局限性和确保精确度,薄板上的图形应比所需照射的图形尺寸大,中间再通过透镜(Lens)聚集光来缩小尺寸进行照射。

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图[1]类似照相机原理的光刻工艺。为克服尺寸的局限性和确保精确度,薄板上的图形应比所需照射的图形尺寸大,中间再通过透镜(Lens)聚集光来缩小尺寸进行照射。

但是,如果把光投射到纸上形成影子,影子的形状不会自行永久留在纸上。若要像照片一样,将照相机镜头照进来的光留下,我们则需要胶片将光留影。在光刻工艺中,涂覆的光刻胶(PR, Photo Resist)便起到胶片的作用。光刻胶在光的作用下,会产生本身特性的变化。如图[2]所示,将光刻胶涂覆到想要切割的物质上后,当光穿过掩膜照射时,受光的和未受光区域之间,光刻胶会出现性质差异。利用这种差异,在光刻胶的受光或未受光区域中,根据需要保留和移除所需区域,这个过程就是显影(Develop)。换言之,显影的区域便是掩膜的图案区域。这一系列过程被称为成像(Patterning),因为这是将掩膜的图案(Pattern)显影在想要切割的物质上的过程。

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图[2]光刻胶有两种。留下未受光部分,并保留与掩膜遮挡部分相同的形状时称为正胶(Positive PR);另一种与其相反,留下受光部分,并保留与掩膜穿透部分相同的形状时称为负胶(Negative PR)。

在成像之后,需要进行蚀刻(Etch)工艺来切割物质,蚀刻会在整个区域一并进行,留有光刻胶的部分会被保留下来,从而得出目标图案。

至此,我们已经了解了光刻工艺的基本作用和原理。如此看来,光刻工艺似乎是通过掩膜照射光即可完成的简单工艺。那么,在半导体行业中,光刻工艺的发展却为何如此受瞩目呢?

2. 为什么要发展光刻工艺?

为了让工艺更加精细化,也就是使用更小的晶体管来生产半导体,我们需要克服很多因素的局限。其中之一就是光刻工艺。那么,光刻工艺面临的“拦路虎”到底是什么呢?

A. 影响成像的光的衍射和干涉

当光通过狭窄的缝隙时,会发生偏离原来的行进方向,出现扩散的衍射现象,以及两列光波相遇叠加或抵消的干涉现象,这就是影响成像的最大障碍。

如图[3]所示,光由于自身具备的衍射特性,在通过狭窄的缝隙时无法直行,而是以该缝隙为中心形成扇形波动进行扩散。衍射的特点是缝隙越窄或波长越长,扩散的范围就越大。

在以上两种情况下,衍射现象更明显,波长扩散的范围也更大。波长变长的情况为(a)→(b),缝隙宽度变窄的情况为(c)→(d)。

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图[3]在以上两种情况下,衍射现象更明显,波长扩散的范围也更大。波长变长的情况为(a)→(b),缝隙宽度变窄的情况为(c)→(d)。

而图[4]更为复杂,衍射的光经过两个以上的缝隙扩散,并相互产生干涉现象。如图[4]的(a)所示,如果缝隙的宽度和缝隙的间距相较于波长来说足够宽,就不会有问题,但如果像(b)一样宽度变窄且缝隙之间的距离更近,就无法在光刻胶上正确显影所需的形状。也就是说,图案的线条越细(缝隙窄)、排列越密(缝隙之间的间距越窄),就越难以绘制。

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图[4]通过较窄的缝隙时,衍射的光的扩散范围会更广,就会在更大的区域内发生大量干涉现象,从而光无法准确到达预期的位置。

随着工艺技术的发展,晶体管的尺寸也越来越小。因此,光刻工艺中需要绘制的线条宽度越来越窄,且密度越来越大。这也就意味着光刻工艺的难度越来越大。

那么,我们是如何攻克光刻工艺所面临的这些壁垒呢?

3. 即使迂回曲折,也要准确达到目的地!

要想克服光刻工艺所面临的局限性,有很多种方法。让我们先来了解一下间接克服光的衍射、干涉相关问题的几个例子。

A.多重成像技术(Multi Patterning Technology):如果难以一次绘制完成,就分成两次绘制!

在经过狭窄的道路时,您是不是也和别人撞到过肩膀?但如果大家走路的时候,距离远一点,就可避免碰撞。对引起光之间相互干涉现象的问题,我们采取的解决方法也与此类似:即加宽缝隙之间的间隔,减少光与光之间的干涉。如图[5] (a)所示,对于较窄间距的四个缝隙,原来只进行一次成像,但现在通过(b)和(c)将其分为两次、每次两个缝隙来成像,便扩大了缝隙之间的间距,并减少了干涉。

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图[5]如果将因缝隙过窄,无法正常成像的(a)分成(b)和(c)进行两次操作,则缝隙之间间距会扩大,此时可以按照所需形状进行成像。

这种方式被称为多重成像技术,因为它进行了多次成像。

B.光学邻近效应修正(OPC):印小做大;印大做小!

在射箭打靶时,如果我们瞄准了靶心但箭射偏,我们通常会根据方向偏离情况,在下一次将箭相应地向相反方向瞄准拉弦,也就是将误差考虑进来,重新计算。与之类似,在创建掩膜时对成像出现的误差相应调整,就是光学邻近效应修正(OPC, Optical Proximity Correction)。如图[6]的过程所示,这是从结果中获得反馈后,故意将掩膜进行失真制作的方法。

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图[6]在进行光刻(Photo)和蚀刻(Etch)工艺流程时,由于光本身的特性导致成像未能正常完成,从而不同于掩膜的形状,会出现部分变厚或变薄,严重时甚至会消失,或出现与邻近部分粘连的情况。这一过程就是参考这种误差结果,来失真更改掩膜本身的形状进行操作,从而得到原本想要的形状。

4. 为了直接解决问题而作出的努力

此外,我们还通过各种方法克服光自身特性给光刻工艺带来的局限性。但归根结底,在变小的图案中,若要解决光的本身特性所带来的问题,减少光的波长才是最根本的方法。(参考图[3]) 因此,我们也一直在努力减少波长。下一期的文章,我们将介绍光刻工艺的发展所带来的波长变化过程,以及最近备受关注的EUV所具备的特点。

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